2008,美可能沦为孤家寡人
 




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2008,美可能沦为孤家寡人


吉迪恩•拉赫曼 

    
 
    美国仍然是世界上独一无二的超级大国。但它可能会发现自己在2008年很难一呼百应,其中原因有三:总统选举、经济衰退及伊拉克和阿富汗战争带来的耗竭效应。
    按照惯例,总统在任期的最后一年都有成为“跛脚鸭”的危险。如果人们知道总统在白宫只剩下几个月的时间,他的国际威信就会受到影响。

                             气候问题立场备受谴责

    外国领导人也禁不住会坐等布什任期的结束。在就全球气候变化进行谈判时,情况更是如此。
    布什政府承认全球变暖实质是人为造成的,国际社会需采取一致行动解决这一问题,但它拒绝接受减少碳排放等约束性目标,这让一些国际盟友感到失望。
    在2007年底就全球变暖问题召开的巴厘岛会议上,这种失望情绪进一步激化,对美国立场的强烈谴责赢得一些与会代表的喝彩。
    众所周知,全世界亟须就气候变化达成一项新的协议。尽管如此,很多外国领导人还是愿意等到下一任美国总统上任再说。他们清楚,作为谈判伙伴,不管是民主党所有领先的总统候选人,还是共和党一方的约翰•麦凯恩,可能都比布什好对付。

                             在中东问题上遭挫败

    然而,任期内的最后一年还意味着,总统甘愿冒政治风险。布什总统近期宣称以色列必须结束对巴勒斯坦领土的“占领”便属于这类情况。 
    与前任总统卡特、克林顿一样,布什似乎希望在最后一年内,将主要精力放在中东媾和上。但与克林顿一样,布什可能会在以巴问题上受挫。巴勒斯坦正因法塔赫和哈马斯的纷争而四分五裂,以色列政府也软弱无能,缺乏做出让步的内动力。
    美国在中东其他地方的威信和影响力也承受着前所未有的压力。伊拉克战争仍在消耗和降低美国的资源和可信度。

                              经济衰退制约领导力

    美国仍是波斯湾地区主要的安全保障。作为回报,美国希望它在石油输出国组织的盟国将油价控制在每桶100美元以下。 
    能源价格上涨及美国经济衰退带来的普遍恐慌将进一步制约美国在2008年的领导能力。在经济不景气时,美国领导人更难为其不菲的海外承诺找到理由。
    美国公众已厌倦了伊拉克战争,很大程度上因为战争带来的人员伤亡。而在总统选举辩论中,战争的经济成本也成了重头戏。
    由于美国的中产阶层面临就业和医疗费用的压力,参与竞选的政治家发现今年几乎不可能达成任何国际贸易协议。 
    另一大威胁是,贸易保护主义情绪可能会愈演愈烈。对非法移民采取更严厉和显著措施的压力也会增大,这将影响美国和墨西哥乃至所有拉美国家的关系。
    国内经济问题还会使美中关系愈发跌宕起伏。

                            欧洲盟友难“分担压力”

    与此同时,经济压力和美元下跌会让美国比以往更渴望与其欧洲盟友“分担压力”。与希拉克和施罗德相比,布什总统认为现在在法德掌权的萨科齐和默克尔与他更志趣相投。
    美国出兵伊拉克后,欧洲国家所表现出的公愤现在已经烟消云散。所有这些应该更有利于欧美建立合作性的伙伴关系。
    但美国最需要欧洲国家增援的是伊拉克和阿富汗。就目前而言,欧洲国家国内的政治氛围很可能会扼杀某些人愿意帮美国忙的热情。
    英国从伊拉克撤军后,美国实际已成为伊拉克惟一的占领国。
    在阿富汗问题上,由于公众反对,很多欧洲国家连维持现有承诺都不易,更不用说其他了。2008年,美国很可能发现自己已沦为孤家寡人。
    (《环球视野》摘自2008年1月23日英国《金融时报》)



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