注水肉横行美国食品业
 




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注水肉横行美国食品业


 

    
    许多美国人以为他们现在吃的东西都算得上是健康食品。不过,人们其实很容易被自己头脑里的那些思维定势和食品生产商们的花言巧语所蒙骗。

                              注水鸡肉标“纯天然”

    以鸡肉为例吧。美国人平均一年要吃上大约90磅鸡肉,这比上世纪70年代增加了一倍以上,原因之一在于美国人如今已经转而吃起低脂肪、低胆固醇的肉类食品来了。不过在美国销售的大约1/3的新鲜鸡肉都加注过水、盐,有时还要加入一种名为角叉胶的海藻提取物以帮助鸡肉保持添加的水分。美国农业部表示,以这种方式处理过的鸡肉仍然可以标上“全天然”或者“100%天然”的字样,因为水、盐和角叉胶这些物质都是天然成分。
    生产商必须在包装上注明添加成分——不过这些成分的字体可能会很小:仅相当于标注产品名称所使用的大字体的1/3。如果你想控制钠的摄入量以降低患高血压、心脏病和中风的几率,那么就别忘了查看营养表。一份四盎司的未经处理的鸡肉含有大约45毫克至60毫克的钠。而一份所谓的“增强型”或者“注水”鸡肉则含有200毫克至400毫克的钠,钠含量几乎和快餐食品炸薯条相当。

                              折扣店里普遍这样卖

    加入盐水的作法是在大型折扣店开始销售食品,并设法以统一的重量和价格销售鸡肉的时候开始变得普遍起来的。注水能够使包装好的每盒鸡肉的重量变得更加均衡。不过这意味着消费者为添加的盐水付出了鸡肉的价钱——根据鸡肉生产商联盟的估计,这笔开支每年高达20亿美元。该联盟的生产商们允诺不对鸡肉产品进行加工处理。
    “增强型”鸡肉的生产商,其中包括某些美国最大的生产商表示,许多消费者在不知情的情况下在比较产品口味时,都更喜欢增强型鸡肉,此外增强型鸡肉能够更好地保持水分。某鸡肉生产商的发言人雷•阿特金森表示,该公司既销售增强型鸡肉。也销售未经加工的鸡肉,这是为了满足消费者的需求。他还指出,即便是330毫克的钠含量,增强型鸡肉也仍然符合美国心脏协会的认证标准。
    鸡肉生产商联盟上周发表的调查报告显示,63%的消费者并不了解鸡肉行业的这种做法。此外,82%的消费者认为,注入盐水的鸡肉不应标有“全天然”字样。这一电话调查访问了美国西海岸的1000名消费者。


链接:这些食品看上去很“美”
    食盐替代品:如果你正在努力减少盐的摄入量,那么在开始使用食盐替代品之前先和医生咨询一下,大多数此类替代品都含有氯化钾,该物质可能加重肾脏问题,与某些心脏和肝脏药物还会产生不良反应。
    人造甜味剂:无糖的口香糖、薄荷糖比其他糖果的卡路里更低,而且有益于你的牙齿健康。不过这些产品一般都含有一种植物提取物——山梨糖醇。这种物质不能被身体完全吸收,而且还是一种天然的轻泻药。对于那些对山梨糖醇敏感的人来说,吃一包口香糖或者薄荷糖就可能引发肠胃气胀、胃部疼痛和腹泻。有些糖尿病患者发现,此类有甜味但卡路里更低的糖醇——其中还包括麦芽糖醇和木糖醇,可能会令他们的血糖升高。
    反式脂肪:近来,这种可能引发动脉阻塞的物质在加工食品中的用量已经大为减少。不过生产商们可以有四舍五入的上下浮动空间:只要每份食品的反式脂肪含量在0.49克以下,那么该产品在包装上仍可注明不含反式脂肪。因此你可能仍在摄入大量的反式脂肪。如果产品的成分中含有部分氢化油或者起酥油,那么这样的产品就不能说是100%的不合反式脂肪,而且其中还可能含有大量的饱和脂肪。
    纤维:食品公司正在向各类食物中添加纤维成分——包括酸奶、冰淇淋和饮料。在许多时候,添加的纤维物质取自纯化粉,而不是那种来自全麦谷类、豆类、蔬菜和水果中的纤维。而后者已经被证明能够降低胆固醇、减少患糖尿病和心脏病的风险,还可能有助于预防结肠癌。不过,据非营利性消费者权益组织公众营养健康科学中心的研究,并没有太多证据表明那些单一纤维,比如菊粉、麦芽糊精、燕麦纤维和聚葡萄糖具有同样的效果。而营养表并不会将这些纤维物质区分开来,所以别忘了查看成分表。
    酸奶:现在商场货架上的酸奶产品之丰富简直让人眼花级乱,而产品功能包括降低胆固醇、控制血压、保护消化器官健康,或者是提高免疫力。某益生菌乳制品宣称自己能够提高免疫力的原因是该产品添加了干酪乳杆菌菌株。但科学研究表明,这种益生菌的主要作用是帮助那些服用抗生素的人们防止腹泻。
    欧米加—3:许多食品都添加了这种人体必需的脂肪酸,欧米加—3据说可以减少患心脏病、癌症和关节炎的风险,还有助于大脑健康。不过你可以从自然的食品中得到更多的欧米加—3。如果每杯8盎司的牛奶中添加了32毫克欧米加—3,那么喝掉45杯这样的牛奶,其摄入量才相当于吃掉3毫克的三文鱼。
    (《环球视野》摘自2009年5月22日《世界新闻报》)

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