美国自由之战的背后:既得利益集团保卫利益的斗争
 




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美国自由之战的背后:既得利益集团保卫利益的斗争


梨梦舟 

    1776年7月2日,第二届大陆会议公开发表《独立宣言》,声称“这些统一的殖民地,有权利成为独立的国家”,正式打响了北美殖民地针对宗主国英国的独立战争。
    革命或改良之所以发生,往往是因为一个国家和社会中,产生了新的利益分化,出现了新的社会阶层。在原有的政治和社会体制中,当新兴阶层的利益诉求不能很好地得到表达时,他们就不会是既有体制的参与维护者和共同修缮者,而会成为反对者,甚至造反者。
    美国独立战争的领导人们,实际上就是当时英帝国治下的北美殖民地的新兴阶层。

    地主阶级代言人

    独立战争发生前夕,这个新兴阶层已经颇具规模,在北美拥有大量既得利益,他们起而反对英国的“专制”统治,一开始主要还是利益驱动,而非追求什么超凡脱俗的崇高理想。
    以乔治•华盛顿为例:这位“战争时期的第一人,和平时期的第一人,同胞们心目中的第一人,一位举世无双的伟人”,18岁时就成为地主和土地投机客,独立战争之前,他花了长达23年的时间,在西部地区取得数千英亩的土地所有权,著名的弗农山庄(华盛顿在此生活了45年,直至去世)就是他名下最大的一块地产。
    那是工业革命刚刚兴起的年代,土地仍然是财富、身份和地位的象征,按照英国启蒙达人约翰•洛克的说法,拥有土地所有权就等于拥有自由。
    其他的美国开国元勋也大同小异,大部分是土地投机客,从殖民地扩张和美国独立中得到了很多好处。
    后来的美国第三任总统托马斯•杰斐逊,与其兄弟姐妹一起,继承了父亲留下来的皇家土地公司,该公司经弗吉尼亚城镇自治议会授权,拥有80万英亩的土地。以发表《不自由,毋宁死》演讲而闻名的共和主义者帕特里克•亨利,在西部也有土地投机利益。多才多艺的本杰明•富兰克林,是势力强大的殖民者的代理人,他们曾一同寻求在俄亥俄河谷得到自己的开发特许权。

    谁的自由?谁的解放?

    后世美国史书中,多把独立战争说成是为殖民地“争取自由”,乔治•华盛顿当年在揭竿而起时,也声称英国阴谋要“把奴隶的枷锁套在我们身上”。
    但实际上,“自由”之所以如同空气一样重要,乃是因为“空气”中有利益。
    约翰•汉考克,1773年12月“波士顿倾茶案”的重要组织者之一,他为什么如此“爱美国”,成为反英积极分子呢?
    原来,此公乃是波士顿地区最大的一名茶商,他通过走私茶叶获得了丰厚利润。1773年英国国会颁布《茶叶法案》,采取打击走私、帮助英国本土商人的政策后,汉考克的茶叶生意受到极大冲击,而给英帝国政府缴税又将是一笔巨大的开支。汉考克不能不反。
    更要强调的是,美国独立战争所争取的“自由”,并不是要去争全体殖民地民众的自由,而只是一部分人的自由。
    在英国为瓦解殖民地的反抗,实施了“还奴隶自由”的政策后,一大批本来采取中立甚至亲英态度的大种植园主,比如南卡罗来纳的亨利•劳伦斯、弗吉尼亚的兰登•卡特等,却马上离英国而去——原因很简单,如果奴隶自由了,他们也就不能“自由”地役使奴隶了。
    其实,像华盛顿、杰斐逊等美国开国元勋,当时都是奴隶主,杰斐逊还曾与自己庄园里的黑人女奴有过私生子。
    在他们呐喊着要摆脱英国压迫、赢得殖民地解放的同时,并没有想过要把庄园中的奴隶一起给“解放”出来。帕特里克•亨利甚至明确反对取消奴隶制,理由是:“没有他们,这里的生活就会全面陷入麻烦。”
    (《环球视野globalview.cn》第686期,摘自《中国经营报》)


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