政治两极化腐蚀美国新闻报道
 




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政治两极化腐蚀美国新闻报道


张小溪 

    中国社会科学报华盛顿讯(记者张小溪)美国中期选举中,共和党和保守派人士赢得了参议院的多数席位。皮尤调查在大选结束后立即推出“政治极化和媒体偏好”(Political Polarization & Media Habits)的分析报告。结果显示,自由派和保守派在新闻资源的使用上几乎没有任何重复,而无论是新闻媒体、社交网络还是朋友家庭间讨论政治问题,他们只愿意和意见相似的人进行讨论。同时,在36家被调查的媒体中,只有《华尔街日报》能够获得两个派别的信任;绝大多数保守派人士只收看“福克斯新闻”(Fox News),而根本不信赖其他媒体。
    针对此结果,《华盛顿月刊》(Washington Monthly)刊发评论文章称,除了党派裂痕加深之外,保守派已逐渐疏离主流媒体和传统的媒体资源。而事实上,作为专业的新闻工作者,不应让党派偏见主导新闻报道,就好比共和党的医生只愿意医治共和党的病人,而民主党的邮差只投递民主党人的信件,都是十分可笑的事情。文章表示,保守派人士从高质量媒体中的分离是一种不妙的发展趋势,这不仅将加剧政治两极化发展,而且在很大程度上也腐蚀着新闻报道。
    美国东卡罗莱纳大学政治学教授乔纳森•S.莫瑞斯(Jonathan S. Morris)在《社会科学季刊》(Social Sciences Quarterly)中提出,几十年间,媒体偏好,特别是政治新闻中的偏见在美国已见怪不怪。专家、新闻记者、利益集团一直为此争吵不休:偏见是否存在、谁获利最大、谁的利益遭受损失。例如,1996年鲍勃•多尔指责称,在他与比尔•克林顿的选战中媒体明显“向左倾斜”,而乔治•H.W.布什也就该问题指责美国媒体不客观。近年来,针对媒体偏见的指责似乎激烈化了,普通美国民众也普遍认为新闻中不可避免地存在着偏见。
    记者就此问题采访了迈阿密大学政治学教授约瑟夫•乌辛斯基(Joseph Uscinski)。他认为,主流媒体走向极端并不令人惊奇,而对媒体效应的分析则要从政治经济学角度出发,“当我们批评新闻媒体的时候,我们真正在批评什么?”答案是“批评消费者自己”。在资本主义市场体系之下,美国媒体受利益驱使,新闻制造仅仅为了回应消费者的需求,调整新闻内容也是为了获得更好的评级、民意调查结果和受众群,新闻已然屈从于市场力量成为商品。乌辛斯基今年出版的新书《人民新闻:媒体、政治和资本主义的需求》 (The People’s News: Media, Politics, and the Demands of Capitalism)便着力探讨了这一现象,认为美国新闻媒体提供给公众的不是他们真正“需要”的,而是他们主观“想看”的,因此不利于社会健康文明发展。
    (《环球视野globalview.cn》第695期,摘自2014年12月22日《中国社会科学报》)


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