一本得罪了美国年轻人的书
 




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一本得罪了美国年轻人的书


 

    
    美国埃默里大学的英语教授马克•鲍尔莱因写了《最愚蠢的一代》,得罪了8700万美国年轻人。在书中,他提出一个让美国教育界困惑不已的问题:在整个人类历史上,借助数字技术,知识从来没有像现在这样普及过。但我们没有看到年轻人,至少是美国年轻人,在历史知识、阅读成绩、国际竞争力等方面的提高。为什么?“因为他们把时间都花在了社交网站、IM(即时通讯软件)和手机短信上了。”鲍尔莱因说。
     马克•鲍尔莱因对各种社交网站深恶痛绝。尼尔森公司的调查数据显示,年轻人最常去的10个网站中,9个是社交网站,“一个人成熟的标志之一就是,明白每天发生在自己身上的99%的事情对于别人而言根本毫无意义”。
     问:“愚蠢”到底是指什么?
     鲍尔莱因:“愚蠢”并不是指这一代人的智力有什么问题,而是在于他们有最好的机会和资源成为最聪明、最博学的一代,却没有善加利用,反而沉浸在自己的小世界里。
     问:您的指责有根据吗?
     鲍尔莱因:今天,55%的美国高中生一周花在作业上的时间不超过1小时,大学生则每周少于10小时;1/3的年轻人不知道美国副总统是谁;52%的学生以为美国在“二战”中的盟友是德国、日本或意大利,而不是苏联……这是一个全球性的问题,只不过美国的情况更严重。
     问:您还记得自己年轻的时候是什么样子吗?
     鲍尔莱因:哦,我和他们一样。15岁的时候,我就是一个白痴。这不是他们的错,只是这些工具太诱人,让一个十几岁的孩子难以拒绝。
     这是年轻人的本性。正是在构建自己身份的年龄,他们思考性、死亡,他们孤独、害怕,他们必须寻找同盟。因此,他们需要社交,而数字工具前所未有地强化了这种需求。比如,一个15岁的孩子一个月发了5000条短信,父母说,够了,你太费钱了,他们没收了他的手机。对父母来说,这不过是个玩具,但对那个孩子来说,却是“你毁了我的生活”。
     你知道“同辈压力”吗?就是朋友之间要做同样的事情,遵循同样的规则。一个17岁的年轻人,最害怕的是什么?被别的17岁隔离。对他们来说,没有比孤立更糟糕的感觉,这就是青春期的本质。这就是为什么他们要花这么多的时间在一起。
     所以,他们需要老人们的声音,告诉他们,这个世界上还有更重要的人、更重要的事。否则,他们永远是孩子,永远长不大。
     问:博客和社交网络是否促进了另一种形式的书写和交流能力?
     鲍尔莱因:社交网络的交流仅仅发生在年轻人之间,所以它很难让你有什么进步,更好的词语、新奇的句法、机智的风格……它只让你保持在青春期水平。我一直认为,信息的加速度一定会带来内容的肤浅化,很多时候,更多的交流意味着更少的意义。
     问:您认为一个年轻人在青春期最应该学的是什么?
     鲍尔莱因:我相信每个人在年轻时都应该多读书,学习更多的知识。互联网的危险在于,它的知识与信息资源过于丰富庞大,人们以为再也不需要将这些知识与信息内化为自己的东西。用互联网搜索一下就出来了,何必花时间去记呢?
     我总是让我的学生背诗,不管他们多不喜欢。为什么?首先,是积累你的词汇量;第二,它让你慢下来。他们平常读得太快,写得太快,需要有一些东西让他们慢下来,把注意力放在语言上。在背诗的时候,你得假设自己是另外一种身份。你必须是惠特曼,才能真正理解他的诗,这是一种很美好的体验,暂时离开你的小世界。
    (《环球视野globalview.cn》第696期,摘自2014年10月24日《新华每日电讯》)

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