美核污染最重小镇二十五年依然如故
 




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美核污染最重小镇二十五年依然如故


史春树 

    华盛顿州的汉福德是美国受核废料污染最严重的小镇:259平方公里的地下水被污染;5600万加仑(约合25万吨)的液体核废料被埋在地下;填埋点超过1000处;4500亿加仑受污染的水被排放在地面上……批评人士指出,管理不善已将汉福德置于更加危险的境地。

    25年“清理无进展”

    当30年前刚搬到华盛顿州东部的汉福德小镇工作时,苏珊•莱克班德对放射性污染还一无所知。“我喜欢我的工作。”她说。但仅仅过了几年,她上班的地方就从一家钚(放射性元素,可作为核燃料和核武器的裂变剂)提炼厂变成了一处大规模污染治理场。
    汉福德坐落在哥伦比亚河沿岸的平原上,美国在“曼哈顿计划”中摧毁日本长崎的原子弹以及冷战核储备皆出自于此。
    第二次世界大战结束前,在汉福德居住的都是佩戴高安全许可的工人。虽然许多人不知道生产的是何物,但只要在这里上班就会被认为是一种爱国之举。1989年后,汉福德不再是原子弹工厂,而成为美国最大的核废料清理场地,清理行动花费了400亿美元,并且预计仍将持续几十年的时间。
    尽管取得了一些进展,但最复杂和潜在危险最大的废料问题,仍很棘手,因为目前,场地中央的秘密容器中贮存着5600万加仑(约合25万吨)的高放射性废料。
    早在20世纪80年代中期,社会活动家和记者就开始揭露汉福德的历史,把整个地区存在的安全隐患和环境危害列举出来。“他们生产钚的设备粗陋不堪。”监督组织“汉福德挑战”的主任汤姆•卡彭特说。

    能源部对泄漏详情“避而不谈”

    过去几十年一直在进行的清理项目,是华盛顿州和美国环境保护部所签协议的一部分。负责此事的美国能源部历数汉福德取得的进展——7座反应堆已被紧紧包住,准备在未来拆除;90亿加仑的地下水清污处理完毕;数百栋受污染的建筑已被清理或拆除。
    但批评人士对汉福德处置核废料的方式不敢苟同,他们指出污染可能会变得更加严重。今年2月,俄勒冈州参议员罗恩•怀登指责能源部,“对了解到的汉福德的实际情况一直遮遮掩掩,未予披露”。
    近来,怀登担心的正是埋藏在场地中央贮存核废料的容器。虽然为了保险起见,汉福德的官员在20世纪70~80年代,已将放射性废料转移进了新制作的双层容器中。然而在2012年10月,美国能源部宣布,其中的一个容器的废料正泄漏到两层之间的空间,所幸的是,还没有污染到周围的环境。
    怀登不久后发布的审查报告更显示,其他6个双层容器也存在类似的制备缺陷。他指责环境保护部隐瞒详情。与此同时,汉福德的官员直到最近才提交了补救计划,打算用两年时间清空存在泄漏问题的容器。
    3月下旬,24名工人因容器附近出现化学蒸汽生病。到了5月,工人们再次注意到容器周围有蒸汽冒出。汉福德当地的容器加工厂副经理汤姆•弗莱彻坦言,废料成分极具腐蚀性,一旦发生泄漏极易对容器造成更大的破坏,他们打算从现在开始对容器进行更频繁的全面检查。

    知情者被炒鱿鱼

    如今,汉福德已成为美国受核废料污染最严重的小镇:259平方公里的地下水被污染;核废料填埋点超过1000处;4500亿加仑受污染的水被排放在地面上……
    当地正在建设新的核废料处理厂,问题也紧跟着出现。“告密者”沃尔特•塔莫塞提斯和唐纳•布施找到“汉福德挑战”,二人曾是承建商URS公司的员工,因对废料处理厂的设计提出质疑而被炒了鱿鱼。他们表示,一旦废料处理厂开始运行,就再也没有机会修复暗藏的危险错误了。
    布施称,身为安全经理的他,自2011年第一次提出自己的担忧以来,就一直饱受骚扰。而废料仍贮存在老化的容器中。
    目前,美国能源部已责成检察长“对解雇布施的来龙去脉进行审查”。原定在2019年投入运行的废料处理厂,也因两个关键部位需要进行额外测试,几乎完全停工。
    (《环球视野globalview.cn》第696期,摘自2014年6月26日《青年参考》)


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