西方已失去智力上的自信
 




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西方已失去智力上的自信


吉迪恩•拉赫曼 

    在我的前半生当中,国际政治是用冷战来定义的。柏林墙的倒塌结束了那个时代,并开启了一个新时代:全球化的时代。
    现在,25年过去了,我们似乎又在见证一个时代的终结。

    “智力霸权”生巨变

    事物变化感觉最强烈的是在思想领域。过去几年中,西方在冷战后支撑世界的三个领域都失去了信心,这三个领域就是市场、民主和美国的权力。
    当然,这三个领域的成功是相互联系的。冷战结束时,人们很自然地会问为什么西方体制会胜利。明显的结论是,以市场为基础的民主体制战胜了计划经济和集权政治。其结果就是,美国不仅是唯一留下的超级大国,它在智力上也享有霸权。
    在柏林墙倒塌后,市场经济和民主政治在全世界流行的背后还有着一股新的力量。世界银行和国际货币基金组织所推崇的自由市场共识被称为“华盛顿共识”是恰如其分的。
    华盛顿共识体现在政治上就是相信民主不仅会在东欧,而且会在全世界最终取得胜利。上世纪90年代,分散在各大洲的南非、智利和印度尼西亚等国也的确成功完成了向民主的转变。支撑这些经济和政治发展的是这样一个事实,即美国是无人匹敌的全球超级大国,也是从拉美到东亚再到中东和欧洲的整个世界军事和战略体系的中心。

华盛顿共识不再

    从很多方面来看,现在我们所生活的世界仍是这个样子。然而,在西方,人们对建立在市场、民主和美国权力三位一体基础上的冷战后体系思维产生了越来越多的怀疑。在每个领域,都有一个标志性的事件削弱着人们的信心。
    对自由市场的信心受到了2008年金融危机和之后大衰退的严重影响,而且至今都没有真正恢复。尽管很多人担心的全球衰退得以避免,但对于自由市场提高全世界生活水平能力的强大信心却没有恢复。“华盛顿共识”的信念已经消失,取而代之的是一种全球缺乏共识感。

    民主化浪潮遇阻

    而阿拉伯起义带来的恐怖更是大大削弱了民主福音的传递。2011年中东发生的革命浪潮一开始看起来像是阿拉伯版的柏林墙倒塌。独裁体制瓦解,新的民主似乎正在出现。但除了突尼斯之外,其他任何经历革命的国家都没能让民主扎根,这无疑影响了对于政治自由进步不可避免的信心。
    从某种角度说,同样令人困扰的是,人们正在对已有民主制度保证称职政府管理的能力失去信心。在美国,人们对国会的尊重跌到了创纪录的低点。在意大利和法国等欧洲国家,政治体制似乎无法带来改革或增长-一选民们根本没有严肃对待极端主义的政党。

    美国权力遭质疑

    全球化时代的第三个支撑点是美国的权力。这一点和十年前相比似乎也不那么可靠了。这个方面的中心事件就是伊拉克战争。
    由乔治•W•布什总统发动的这场冲突一开始看起来像是美国的胜利宣言,因为萨达姆被赶下了台。但经过多年之后,美国仍无法让伊拉克或阿富汗稳定下来,这表明,虽然美国的军队可以在数周内摧毁一个敌对政权,它却无法实现稳定的战后安排。萨达姆政权倒台十多年之后,美国又回到伊拉克打仗了,而整个中东地区陷入了暴力的无政府状态。
    而中国的崛起也提出了美国的“唯一超级大国”地位能维持多久的问题。去年10月,国际货币基金组织宣布,以购买力平价计算,中国现在是世界头号经济大国了。虽然在国际政治力量方面,中国离美国还有很大差距。但美国自己维持其全球霸主地位的能力和意愿已然是一个问题。
    虽然今年一开年美国经济出现了复苏,但西方智力自信的复苏似乎还很遥远。
    (《环球视野globalview.cn》第699期,摘自2015年1月5日英国《金融时报》)


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