飓风的启示:自由市场并非万能
 




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飓风的启示:自由市场并非万能


 

    
    在新奥尔良遭受的灾害中,自由市场是一个关键因素。在提前得到特大飓风将袭击新奥尔良及其周围地区的预警情况下,官员们让自由市场发挥作用。
    他们宣布要全部撤出新奥尔良,但是要求每个人依靠自己的力量撤离灾区。那里没有像古巴岛一样,实行“集体有序”的撤离。去年一次特大飓风袭击古巴时,卡斯特罗政府通过各地党政机关,疏散撤离了130万人,占全国人口的10%、结果无一人死亡。
    直到灾害第三天人们才知道,成千上万的人没有撤离是因为他们不知道撤往哪里,也没有交通工具。自己没有汽车,手里又没有多少钱,他们只好留下来,听天由命。总之,自由市场对他们不起作用。他们当中有相当多的黑人,还有一部分是白人中的穷人。
    自由市场还以另外一种方式发挥作用。布什的计划是把国家服务的功能限制到最小程度。以迫使人们求助于私营部门来满足其需求。因此,新奥尔良的工程预算削减了7000多万美元,削减幅度达到44%,于是加固堤防和改善排水系统的计划就被束之高阁了。
    原来的大片沼泽地可以成为新奥尔良与海浪之间的一个天然屏障,可是政府这些年来把这些沼泽地交给建筑商去经营。他们为了追逐私利,将那里的水排干,用于开发建筑工程。于是,沼泽地迅速消失。
    在救援方面,政府让私营慈善机构负责。红十字会投入了行动,可是它的方针是“不要送食品和毯子,要送钱”。
   (《环球视野》摘自2005年9月4日西班牙《起义报》)

    美国是一个极度相信自由市场以及个人在自由市场拥有行动自由的国家、然而,人人都知道生活中并非所有的事物都可以用市场价格来衡量,无论是污染、过度捕鱼还是飓风带来的风险都是如此。如果一个国家太依赖市场,市场失败因此而被忽略”,那么国家的长远经济健康肯定会受到危害。
    这并不是说我们应该走某种形式的乌托邦社会主义道路(想想切尔诺贝利核泄漏事故吧),但是我们应该找到某种机制以确保企业和个人为其私人行为的社会成本付出代价。如果说加固防洪设施是新奥尔良这样的城市所需要的,那么那些受益于此类设施的人就应该承担部分费用。毕竟,那些完全享有投资自由而未对防洪设施做出适当贡献的房地产开发商早在灾难发生前就溜走了:他们总能轻而易举地获得利润,而后来那些不得不收拾残局的人的利益却受到了损害。我们需要了解,政府什么时候才能参与协助建立与社会相适应的市场价格的活动。
    市场失败的问题还扩展到美国迄今一直有意避开的领域。现阶段,很难知道气候变化是否已对飓风活动期产生了某种影响。也许,不论全球气候是否变暖,新奥尔良都注定要遭受飓风的袭击。不过,美国到目前为止依然是世界上最大的能源消耗国。只要负债累累的美国消费者继续热衷于开运动型多功能汽车,任何变化都不可能产生。如果说此次灾难给人们带来了某种好处的话,那就是美国可能最终承认它对石油的依赖不仅使全球环境受到损害,(正如总统所言)也使“国内的人们”受到了损害。
   (《环球视野》摘自2005年9月5日英国《独立报》)

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